Cette peinture «Plus blanche que blanche» pourrait aider les villes

C’est un fait bien connu que les bâtiments peints de couleurs plus claires reflètent plus de lumière: c’est ce qui a rendu si efficace le plan de la ville de New York de lutter contre l’effet d’îlot de chaleur urbain et de réduire les factures de refroidissement en peignant les toits en blanc. Aujourd’hui, les scientifiques ont découvert une peinture «blanche la plus blanche» qui reflète 95,5% de la lumière, une aubaine potentielle pour les solutions de refroidissement passif.

Alors que les peintures blanches commerciales typiques atteignent un maximum de réflectivité d’environ 80 à 90%, la peinture révélée dans la revue Cell Reports Physical Science le 21 octobre, comme mentionné, a le potentiel de les rendre encore plus efficaces. Le secret était l’utilisation de particules de carbonate de calcium broyées comme charge de peinture au lieu du dioxyde de titane standard de l’industrie. Mis à part ses propriétés mécaniques supérieures, le carbonate de calcium, présent naturellement dans tout, de la craie aux coquillages en passant par les œufs, est également beaucoup moins cher et il est probable qu’un produit final coûterait moins cher que ce qui est sur le marché aujourd’hui. L’utilisation du matériau serait également compatible avec les méthodes modernes de production de peinture.

«Notre peinture est compatible avec le processus de fabrication de la peinture commerciale, et le coût peut être comparable ou même inférieur», a déclaré Xiulin Ruan, professeur à la School of Mechanical Engineering de l’Université Purdue dans l’Indiana et auteur principal de l’étude, à ScienceDaily. «La clé est d’assurer la fiabilité de la peinture afin qu’elle soit viable dans les applications extérieures à long terme.»

«Cette peinture peut même être utilisée pour lutter contre le changement climatique car elle rejette la lumière du soleil et rayonne de la chaleur dans l’espace», a-t-il ajouté.

De toute évidence, les toits seraient un site d’application privilégié pour la peinture blanche la plus blanche (les chercheurs ont constaté que les zones peintes étaient, en moyenne, 18 degrés Fahrenheit plus froides que les plaques non peintes laissées au soleil lors des tests à West Lafayette, Indiana), ainsi que les murs exposés à lumière naturelle toute la journée. Cependant, il est important de noter que si la peinture blanche atténue le besoin de climatisation en été, elle peut également nécessiter plus de chauffage en hiver et pourrait empêcher l’installation de panneaux solaires sur un toit où ils conviendraient mieux.

Mis à part les utilisations évidentes, étant donné que les particules de blanchiment utilisées dans la nouvelle peinture ne sont pas métalliques, elle pourrait également être utilisée pour aider à protéger l’équipement de transmission extérieur contre la surchauffe. Ruan a émis l’hypothèse qu’il pourrait un jour couvrir tout, des voitures aux centres de données. Autrement dit, si la prochaine série de tests, pour assurer la durabilité à long terme de la peinture face aux rayons ultraviolets et aux conditions météorologiques extérieures quotidiennes, est réussie.